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科学家解开恒星爆炸之谜白矮星吞噬巨星伴星

堪培拉8月20日讯——澳大利亚国立大学日前宣布,一项由该大学科学家参与的研究发现,在银河系中游荡的一颗小恒星很可能是几百万年前双星系统中一颗白矮星引发的大爆炸的“碎片”。

这可以帮助人们更好地理解恒星爆炸的原因,从而更好地研究宇宙的加速膨胀。

模拟:科学家在处女座研究了白矮星WD1145+017,处女座距离地球约571光年。

他们发现白矮星周围可能有六个或更多的小岩石物体在移动,这些岩石物体正在逐渐瓦解。

白矮星是低光度、高密度和高温的恒星。

因为它的颜色是白色,体积相对较小,所以被称为白矮星。

据参与该项研究的澳大利亚国立大学教授莉娅·费拉里奥称,当白矮星的质量达到太阳质量的1.4倍时,将会发生热核爆炸,导致白矮星完全或部分毁灭,当白矮星完全毁灭时,将会产生最强最亮的Ia型超新星。

Ia型超新星的亮度是均匀的,可以作为测量宇宙膨胀的标准参考。

白矮星为什么会爆炸?目前有两种理论。

一个认为两个白矮星结合形成了一个新的超高密度白矮星,另一个认为白矮星吞噬了它的巨大恒星伴星。

费拉里奥说他们的研究结果支持第二种理论,即白矮星吞噬他们的巨星伙伴,直到他们爆炸成超新星。

澳大利亚国立大学的科学家与他们在捷克、德国、匈牙利、美国、加拿大和其他国家的同行合作,用几架望远镜观察了一颗Ia型超新星的爆炸残留物,代号为LP40-365的“碎片”,它以非常高的速度穿过银河系。

研究人员已经建立了一个数学模型来确定它的特性,包括密度、温度和化学成分。

基于这项研究,研究人员相信在双星系统中,一颗高密度白矮星会抓住其巨大恒星伴星上的物质。随着白矮星攫取越来越多的物质,情况变得失控,强烈的热核爆炸摧毁了双星系统。

这颗爆炸碎片有一颗小恒星那么大,被抛入宇宙,飞行了数百万年。

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